• หลัก
  • ข่าว
  • พลังงานหมุนเวียนกำลังเติบโตอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกา แต่เชื้อเพลิงฟอสซิลยังคงมีอิทธิพล

พลังงานหมุนเวียนกำลังเติบโตอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกา แต่เชื้อเพลิงฟอสซิลยังคงมีอิทธิพล

แหล่งพลังงานที่ใช้ในสหรัฐอเมริกาในตอนนั้นและตอนนี้ชาวอเมริกันส่วนใหญ่ (77%) กล่าวว่าการพัฒนาแหล่งพลังงานทางเลือกเช่นพลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมมีความสำคัญมากกว่าที่จะผลิตถ่านหินน้ำมันและเชื้อเพลิงฟอสซิลอื่น ๆ ตามการสำรวจล่าสุดของ Pew Research Center ซึ่งทำให้เกิดคำถาม: Howทำสหรัฐฯตอบสนองความต้องการด้านพลังงานอย่างมหาศาลและหากมีการเปลี่ยนแปลงอย่างไร

คำตอบตามที่ใคร ๆ คาดหวังนั้นซับซ้อน การใช้พลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา แต่ในปี 2018 แหล่งที่มาเหล่านี้คิดเป็นน้อยกว่า 4% ของพลังงานทั้งหมดที่ใช้ในสหรัฐอเมริกา (นั่นคือปีเต็มล่าสุดที่มีข้อมูล .) เท่าที่เรามีข้อมูลพลังงานส่วนใหญ่ที่ใช้ในสหรัฐอเมริกามาจากถ่านหินน้ำมันและก๊าซธรรมชาติ ในปี 2018“ เชื้อเพลิงฟอสซิล” เหล่านั้นป้อนอาหารประมาณ 80% ของความต้องการพลังงานของประเทศลดลงเล็กน้อยจาก 84% ในทศวรรษก่อนหน้า แม้ว่าการใช้ถ่านหินจะลดลงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่การใช้ก๊าซธรรมชาติก็เพิ่มสูงขึ้นในขณะที่ส่วนแบ่งของน้ำมันในแท็บพลังงานของประเทศมีความผันผวนระหว่าง 35% ถึง 40%

ปริมาณพลังงานทั้งหมดที่ใช้ในสหรัฐอเมริกาทุกอย่างตั้งแต่แสงสว่างและเครื่องทำความร้อนในบ้านไปจนถึงการปรุงอาหารโรงงานเติมน้ำมันรถยนต์และสมาร์ทโฟนที่เปิดเครื่อง - แตะ 101.2 พันล้าน Btu ในปี 2018 ซึ่งเป็นระดับสูงสุดนับตั้งแต่การรวบรวมข้อมูลเริ่มขึ้นในปี 2492 ตามข้อมูลของรัฐบาลกลาง การบริหารข้อมูลพลังงาน (EIA).

(ย่อมาจากหน่วยความร้อนของอังกฤษ Btu มักใช้ในอุตสาหกรรมพลังงาน - ไม่ต้องพูดถึงธุรกิจเครื่องใช้ในบ้าน - เป็นปทัฏฐานทั่วไปในการวัดและเปรียบเทียบพลังงานประเภทต่างๆหนึ่ง Btu คือปริมาณพลังงานที่ต้องใช้ในการให้ความร้อน 1 ปอนด์ ของน้ำ 1 องศาฟาเรนไฮต์ที่ระดับน้ำทะเลเทียบเท่ากับ 1,055 จูลในระบบเมตริกหรือความร้อนที่ปล่อยออกมาจากการเผาไม้ในครัวทั่วไป)

สหรัฐฯใช้พลังงานจำนวนมากโดยคาดการณ์เฉพาะจีนเท่านั้น เนื่องจากความกังวลของสาธารณชนเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องและนโยบายด้านพลังงานกลายเป็นประเด็นสำคัญในแคมเปญทางการเมืองของปีนี้เราจึงต้องการข้อมูลพื้นฐานที่เชื่อถือได้ว่าสหรัฐฯได้รับและใช้พลังงานอย่างไรและแนวโน้มเหล่านี้เปลี่ยนแปลงไปอย่างไรเมื่อเร็ว ๆ นี้
รายงานนี้อ้างอิงจากข้อมูลที่รวบรวมโดย Energy Information Administration ซึ่งเป็นหน่วยงานทางสถิติของกระทรวงพลังงานสหรัฐฯ นอกจากนี้เรายังอ้างถึงการสำรวจของ Pew Research Center เกี่ยวกับมุมมองของชาวอเมริกันเกี่ยวกับนโยบายสภาพภูมิอากาศและพลังงาน แบบสำรวจนั้นสัมภาษณ์สมาชิก 3,627 คนของ American Trends Panel ของ Center ซึ่งเป็นแบบสำรวจออนไลน์ที่ได้รับคัดเลือกจากการสุ่มตัวอย่างแบบสุ่มของที่อยู่อาศัยในระดับประเทศในเดือนตุลาคม 2019 นี่คือคำถามที่ถามในแบบสำรวจพร้อมกับคำตอบและนี่คือแบบสำรวจ ระเบียบวิธี

ในสหรัฐอเมริกาอุตสาหกรรมพลังงานไฟฟ้าใช้พลังงานมากที่สุดประมาณ 38% ของ Btu ทั้งหมดเหล่านี้ไหลเข้าสู่อุตสาหกรรมพลังงานไฟฟ้า (สาธารณูปโภคไฟฟ้าและผู้ผลิตไฟฟ้าอิสระ) ซึ่งเปลี่ยนเป็นพลังงานไฟฟ้าและส่งกลับไปยังส่วนอื่น ๆ ของระบบเศรษฐกิจ การขนส่งคิดเป็นประมาณ 28% ของการใช้พลังงานทั้งหมดตามด้วยภาคอุตสาหกรรม (23%) ครัวเรือน (7%) และสถานประกอบการเชิงพาณิชย์ (น้อยกว่า 5%)

การใช้พลังงานต่อหัวในสหรัฐอเมริกามีแนวโน้มลดลงนับตั้งแต่ช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ 21 แต่กลับเพิ่มขึ้นในปี 2018 โดยเฉลี่ยแล้วชาวอเมริกันแต่ละคนในปี 2543 ใช้เงินประมาณ 349.8 ล้าน Btu ภายในปี 2560 ลดลงเหลือ 300.5 ล้าน Btu ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดในรอบ 5 ทศวรรษ ในปี 2561 การใช้พลังงานต่อหัวเพิ่มขึ้นเป็น 309.3 ล้าน Btu (การใช้พลังงานต่อหัวสูงสุดในปี 2522 ที่ 359 ล้านบาท)

เมื่อมองในทางที่แตกต่างออกไปเศรษฐกิจของสหรัฐอเมริกามีการใช้พลังงานน้อยลงเรื่อย ๆ นับตั้งแต่สิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่สอง ในปี 1949 ใช้เวลา 15,175 Btu ในการสร้างผลิตภัณฑ์มวลรวมในประเทศที่แท้จริงแต่ละดอลลาร์ 2561 ใช้เวลา 5,450 ลดลง 64% แต่ระบบยังขาดประสิทธิภาพอยู่มาก: ห้องปฏิบัติการแห่งชาติลอเรนซ์ลิเวอร์มอร์คำนวณว่าในปี 2561 ประมาณ 2 ใน 3 ของพลังงานที่ใช้ทั้งหมดสูญเปล่า (เช่นเดียวกับการระบายความร้อนจากยานพาหนะและเตาเผา) และมีเพียง 34.5% ของพลังงานที่ใช้ในอุตสาหกรรมพลังงานไฟฟ้าถึงผู้ใช้ปลายทางเนื่องจากกระแสไฟฟ้าส่วนที่เหลือจะสูญเสียไปในกระบวนการสร้างส่งและกระจายพลังงาน

การผลิตน้ำมันและก๊าซธรรมชาติขึ้นถ่านหินลดลง

ปัจจุบันสหรัฐอเมริกาตอบสนองความต้องการพลังงานเกือบทั้งหมดผ่านการผลิตในประเทศ การนำเข้าสุทธิส่วนใหญ่เป็นน้ำมันปิโตรเลียมคิดเป็นน้อยกว่า 4% ของอุปทานพลังงานทั้งหมดของสหรัฐในปี 2018 เทียบกับ 26% ในทศวรรษก่อนหน้านี้

ในช่วง 10 เดือนแรกของปี 2019 สหรัฐฯสูบน้ำมันดิบเกือบ 3.7 พันล้านบาร์เรลมากกว่า 2 พันล้านกว่าในช่วงเดียวกันของปี 2552 ตามข้อมูล EIA ตลอดทั้งปี 2018 น้ำมันดิบคิดเป็นเกือบหนึ่งในสี่ของการผลิตพลังงานทั้งหมดของสหรัฐฯ ก๊าซธรรมชาติซึ่งคิดเป็นประมาณหนึ่งในสามของการผลิตพลังงานทั้งหมดในปี 2561 ก็เพิ่มสูงขึ้นเช่นกัน - จาก 21.7 ล้านล้านลูกบาศก์ฟุตในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2552 เป็น 33.6 ล้านล้านลูกบาศก์ฟุตในช่วงเวลาเดียวกันของปี 2562

การเพิ่มขึ้นอย่างมากของการผลิตน้ำมันและก๊าซในประเทศเหล่านี้ได้รับแรงหนุนจากเทคโนโลยีใหม่โดยเฉพาะอย่างยิ่งการขุดเจาะในแนวราบและแนวนอนซึ่งช่วยให้ บริษัท ต่างๆสามารถเข้าถึงแหล่งเงินใต้ดินที่ก่อนหน้านี้มีราคาแพงเกินกว่าจะแตะ ด้วยเหตุนี้สหรัฐฯจึงเป็นผู้ผลิตทั้งน้ำมันและก๊าซรายใหญ่ที่สุดของโลกในปี 2018 โดยแซงหน้าซาอุดิอาระเบียและรัสเซียตามลำดับ

ในทางกลับกันถ่านหินได้ลดลงอย่างรวดเร็วนับตั้งแต่จุดสูงสุดในปี 2551 โดยมีการขุดเกือบ 1.2 พันล้านตัน ถ่านหินเกือบทั้งหมดของสหรัฐฯ (ประมาณ 93% ในปี 2018 ตามข้อมูล EIA) ถูกใช้เพื่อผลิตกระแสไฟฟ้า แต่ตามรายงานของสถาบัน Brookings ระบุว่าความต้องการไฟฟ้าของสหรัฐฯอยู่ในภาวะชะงักงันราคาก๊าซธรรมชาติลดลงเนื่องจากการผลิตเพิ่มสูงขึ้นและนโยบายของรัฐบาลได้สนับสนุนแหล่งพลังงานอื่น ๆ เช่นลมและแสงอาทิตย์ ในปี 2561 ถ่านหินคิดเป็นเพียง 16% ของการผลิตพลังงานในประเทศทั้งหมดซึ่งน้อยกว่าครึ่งหนึ่งในทศวรรษก่อนหน้านี้ ปริมาณที่ขุดได้ในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2562 ซึ่งอยู่ที่ 540 ล้านตันนั้นต่ำกว่าช่วงเวลาเดียวกันของปี 2552 ประมาณหนึ่งในสาม

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาพลังงานแสงอาทิตย์มีอัตราการเติบโตที่ใหญ่ที่สุดของแหล่งพลังงานในสหรัฐฯ พลังงานแสงอาทิตย์ผลิตไฟฟ้าได้มากกว่า 2 พันล้านกิโลวัตต์ - ชั่วโมงในปี 2551 หนึ่งทศวรรษต่อมามีการผลิตไฟฟ้ามากกว่า 93 พันล้านกิโลวัตต์ - ชั่วโมงเพิ่มขึ้นเกือบ 46 เท่า การเติบโตของ Solar เกิดขึ้นทั้งในระดับใหญ่ (โรงไฟฟ้า) และขนาดเล็ก (แผงโซลาร์เซลล์บนชั้นดาดฟ้า) โดยรวมแล้วประมาณ 2 ใน 3 ของพลังงานแสงอาทิตย์ทั้งหมดถูกผลิตโดยสาธารณูปโภคไฟฟ้าโดยมีการติดตั้งพลังงานแสงอาทิตย์ในบ้านและอาคารพาณิชย์ซึ่งคิดเป็นส่วนที่เหลือ

ถึงกระนั้นพลังงานแสงอาทิตย์คิดเป็นเพียง 1% ของการผลิตพลังงานทั้งหมดของประเทศในปี 2018 แหล่งพลังงานหมุนเวียนที่ใหญ่ที่สุดยังคงเป็นพลังงานน้ำ (2.8% ของการผลิตทั้งหมด) ตามด้วยลมไม้และเชื้อเพลิงชีวภาพ